Café soluble : est-ce sain et durable ?


Le café soluble est sans doute la forme la plus pratique de préparation du café. Mais qu’est-ce qui le différencie du café traditionnel ? Nous clarifions comment le substitut de café s’en sort en termes de durabilité et de santé.

Le café est l’une des boisson préférée des français. Certes, le café soluble reste pour la plupart des gens un deuxième choix – mais il est depuis longtemps plus qu’un produit de remplacement en temps de crise.

Le café en poudre soluble a été inventé en Nouvelle-Zélande en 1890 et est devenu un best-seller dans l’après-guerre, surtout en tant que produit Nestlé. Comme le montre un coup d’œil dans les rayons des supermarchés, le produit s’est maintenu jusqu’à aujourd’hui. Les connaisseurs de café se tourneront probablement moins vers l’alternative bon marché – car le café perd ses arômes et sa caféine en séchant. Mais son prix plus bas et sa facilité de préparation en convainquent plus d’un.

Comment le café soluble est-il produit ?



Le café soluble n’est rien d’autre que de l’extrait de café séché. Il s’agit d’extraire du café de grains moulus et de le sécher afin de pouvoir le stocker plus longtemps. Pour produire du café soluble, on extrait d’abord les grains de café.

Après avoir été torréfiés à une température comprise entre 200 et 230 degrés Celsius, les grains de café sont moulus. La mouture des grains est d’environ deux millimètres, ce qui est nettement plus grossier que le café moulu traditionnel.


Ce café moulu passe ensuite dans une installation d’extraction dans laquelle la température de l’eau peut atteindre 200 degrés Celsius. Pour éviter que l’eau ne s’évapore à ces températures, il faut travailler à haute pression. Les composants solubles du café moulu sont alors extraits dans l’installation – il reste ce que l’on appelle le « jus mince ». Ce processus a lieu dans des percolateurs.
Dans l’installation d’évaporation, l’eau est retirée de l’extrait de café obtenu et il en résulte ce que l’on appelle le « jus épais ».

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La dernière étape consiste à sécher l’extrait de café. Il existe deux procédés différents :

  1. Le séchage par atomisation : l’extrait de café est pulvérisé en fines gouttelettes dans la partie supérieure d’une tour d’atomisation. De l’air chaud et sec est insufflé par le bas, ce qui fait s’évaporer l’eau contenue dans l’extrait. Il ne reste plus que la poudre instantanée séchée par atomisation. Cette poudre très fine est souvent transformée par agglomération en une poudre instantanée typiquement grossière. Au cours de ce processus, la poudre est humidifiée pour qu’elle adhère les unes aux autres.
  2. La lyophilisation : si ce type de séchage est plus doux et préserve mieux les arômes, il est aussi plus complexe et plus coûteux.

L’extrait est émulsionné avec de l’air ou du dioxyde de carbone et refroidi à environ moins cinq degrés Celsius. Sa consistance ressemble ainsi à celle d’une glace molle. Il est ensuite congelé à moins 50 degrés Celsius, moulu et tamisé. L’eau est transformée dans un séchoir sous vide – elle passe directement de l’état solide à l’état gazeux. Il ne reste plus que du café soluble en poudre.

Café soluble : est-ce sain et durable ?

Le café instantané soluble est-il sain ?



Dans l’ensemble, le café soluble ne se distingue guère du café en machine du point de vue de la santé. Mais il est également obtenu à partir de grains de café – les ingrédients et la teneur en calories sont donc largement les mêmes. Selon la loi européenne sur la pureté, seuls les grains de café torréfiés et l’eau comme agent d’extraction peuvent être utilisés dans la production de café instantané. Le café instantané ne contient donc aucun additif. Tu dois toutefois faire attention aux poudres instantanées pour cappuccino ou autres boissons au café, car elles contiennent souvent du sucre supplémentaire. En général, le café soluble contient un peu moins de caféine que le café traditionnel, en raison de la complexité de son traitement.

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Certaines substances se trouvent sous une forme plus concentrée dans le café soluble : La teneur en acrylamide est légèrement plus élevée dans le café soluble en raison des processus de transformation – cette substance est soupçonnée d’être cancérigène. Alors que le café torréfié contient environ 180 microgrammes par kilo, le café soluble en poudre en contient 360 microgrammes. Mais : cette différence est relative – pour une tasse de café instantané, tu as besoin de nettement moins de poudre de café que pour un café traditionnel.

Un petit inconvénient du café soluble est la quantité réduite d’antioxydants. Par exemple, la quinine, une substance saine, est perdue lors du processus d’extraction et du séchage – elle aide par exemple à lutter contre les crampes et l’augmentation du taux de sucre dans le sang. Le café instantané contient également moins de magnésium que les autres types de café.

Attention : la culture conventionnelle du café implique l’utilisation de grandes quantités de pesticides. Les producteurs de café des plantations conventionnelles travaillent généralement dans des conditions inhumaines – c’est pourquoi tu ne devrais en principe acheter que du café portant le label Fairtrade.

Le café soluble est-il durable ?



Le café instantané est-il une bonne alternative au café traditionnel ? Tu trouveras ici un aperçu de ses avantages et inconvénients.

Les avantages :

Tu as besoin de moins de café en poudre : le processus d’extraction qui permet d’obtenir le café soluble en poudre est extrêmement économique. Cela signifie que la poudre est très concentrée et que tu as besoin de moins de poudre de café pour une tasse que dans le cas du café traditionnel.
Sa préparation simple permet d’économiser de l’énergie : pour préparer du café soluble, il suffit d’une tasse, d’une cuillère et d’eau chaude. Faire bouillir de l’eau dans une bouilloire consomme en outre nettement moins d’énergie que d’utiliser une machine à café.
Il y a moins de déchets : Seul l’emballage du café en poudre doit être éliminé. En effet, les filtres à café, les dosettes ou les capsules de café ne sont pas nécessaires pour la préparation.

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Les inconvénients :

La production de café soluble est coûteuse : l’extraction et le séchage du café en poudre consomment beaucoup d’énergie.
L’origine des grains est moins traçable : Si tu achètes des grains de café entiers, tu peux décider en toute connaissance de cause du type de café que tu achètes. Pour le café soluble, il est plus difficile de déterminer d’où il provient et comment il a été cultivé – la plupart du temps, les grains d’arabica et de robusta, un peu moins chers, sont mélangés ; les grains proviennent souvent de différents cultivateurs de café. C’est pourquoi tu devrais faire attention aux labels de commerce équitable et bio.